Perché le katane sono curve?

Dal Dadao e Liuyedao cinesi al Kukri nepalese, al Talwar indiano, allo Shamshir persiano, al Kiliij turco e al Kopis greco, le spade ricurve sono le armi a lama più eleganti (e più letali) dell'antichità. Tuttavia, nessun'altra spada è così culturalmente ricca e misticamente estetica come la katana giapponese.

Per secoli, la katana è stata oggetto di ammirazione in tutto il mondo, con la sua curva elegante che completa i numerosi e raffinati dettagli di ogni spada. Lo è ancora.

Ma perché le katane sono curve? I tradizionali spadaccini giapponesi avevano previsto che la katana avesse questo aspetto particolare? Offre qualche vantaggio rispetto a una spada a lama dritta?

Scoprite con noi i segreti della curvatura della katana e rispondete ad altri enigmi su questa leggendaria spada giapponese.

La vera ragione della curvatura della Katana

Molti ritengono che i fabbri tradizionali del periodo Heian abbiano deliberatamente forgiato le spade giapponesi in una forma leggermente ricurva. Essi suggeriscono che il cambiamento nella filosofia di fabbricazione delle spade riflettesse il mutato paesaggio bellico feudale, in cui un maggior numero di guerrieri samurai andava a combattere a cavallo.

Sebbene ciò possa essere vero, la "curvatura" della lama della spada non era intenzionale o voluta. Si può dire che sia il risultato "inaspettato" di un metodo rivoluzionario per produrre spade più forti, più veloci e più precise.

La spada giapponese pre-katana era il Chokuto, che aveva una lama a spigolo vivo. I primi guerrieri giapponesi usarono il Chokuto tra il VI e l'VIII secolo, soprattutto nella regione di Tohoku del Giappone antico. Esisteva anche lo Tsurugi, una spada a doppio taglio con lama dritta simile alla maggior parte delle armi a lama occidentali.

La prima katana

Nel 700 d.C., il Katana-kaji Amakuni utilizzò una tecnica unica di "forgiatura dell'acciaio piegato" presa in prestito dalla Cina, producendo la prima spada curva a un solo taglio del Giappone: il Tachi.

Nel corso dei decenni, il Tachi è stato prodotto in versione standard e corta, quest'ultima chiamata Uchigatana. Mentre i giapponesi chiamavano il Tachi corto Uchigatana, il resto del mondo lo chiamava "katana".

Curvatura della katana

Prima del Tachi, le spade giapponesi avevano un bordo dritto. La tecnica di forgiatura delle lame di Amakuni ha creato una spada curva, anche se inavvertitamente. Come?

Il tachi o la katana avevano un bordo dritto, ma solo fino a un certo punto del processo di fabbricazione della spada.

I fabbri di katana ricoprono la lunghezza della lama con un'argilla speciale durante il processo di tempra, chiamato appunto "tempra dell'argilla". Il tagliente della lama (Ha) ha un rivestimento di argilla più sottile rispetto al Mune o al dorso. Il riscaldamento e la tempra della lama rivestita di argilla determinano un differenziale di temperatura.

L'Ha, ricoperto di argilla sottile, si raffredda più rapidamente del Mune, ricoperto di argilla spessa, permettendo al primo di indurirsi (grazie alla formazione di cristalli di martensite). Nel frattempo, il Mune rimane "flessibile e morbido" (grazie alla formazione di ferrite e perlite).

I fabbri di spade Katana eseguono questo ciclo di riscaldamento-incrudimento-martellatura diverse centinaia di volte. La contrazione e l'espansione che ne derivano fanno sì che la katana si pieghi sul retro, formando l'ormai iconica curvatura della katana (Sori).

Perché le katane sono ricurve? Queste leggendarie spade giapponesi presentano la caratteristica curvatura a causa dei differenziali di temperatura che si verificano durante il processo di forgiatura in più fasi, in particolare la tempra dell'argilla.

why are katanas curved

Vantaggi di una katana curva

Sappiamo che Amakuni e le generazioni successive di fabbri katana non intendevano che la spada si piegasse o si curvasse. Ma è successo lo stesso. Quindi, ci sono vantaggi della katana curva che non conosciamo?

  • Estrazione della spada più facile
  • Alcuni sostengono che una spada a lama dritta sia facile da sguainare quanto una lama curva, spesso a seconda dell'abilità di chi la impugna. Peccato che non ci siano più samurai medievali che possano illuminarci con le loro conoscenze di prima mano su questo argomento.

    Tuttavia, i maestri Iaidoka (praticanti di Iaido) attestano la notevole facilità di estrazione o sguainatura della katana.

    L'estrazione di una katana ricurva dal suo Saya segue la naturale traiettoria ad arco del braccio umano. Ciò facilita un movimento rapido e fluido, eliminando i movimenti inutili e garantendo un colpo più rapido contro il nemico.

  • Capacità di taglio migliorata
  • L'arte marziale Iaido insegna agli studenti le modalità della leggendaria spada dei Samurai, tra cui sguainare e tagliare un bersaglio con un unico movimento fluido.

    La leggenda narra che un samurai altamente qualificato può sconfiggere un nemico con un solo colpo di luce, senza che l'avversario si accorga di essere morto.

    Sebbene la curva della katana consenta di tagliare un bersaglio in modo rapido e preciso, gli esperti sostengono che l'abilità di taglio della katana dipenda piuttosto dal suo Bohi o scanalatura.

    scanalatura.

    Questa rientranza al di sotto della Mune consente alla katana di ridurre il suo peso senza compromettere la sua durata e le sue capacità di taglio. Inoltre, offre un eccezionale Tachi Kaze, il suono distinto del vortice quando si brandisce la katana. Il feedback sonoro permette agli utenti di determinare l'angolo della katana, consentendo loro di effettuare tagli più precisi.

    Se il Bohi influenza la capacità di taglio della katana, anche la curvatura della lama è importante. La lama curva taglia i bersagli, non li trapassa o li morde. Non si conficca nella carne o nelle ossa dell'avversario, consentendo al samurai di far oscillare la katana per un altro colpo.

  • Migliore controllo ed equilibrio
  • Come già detto, il Bohi nella lama curva della katana rende la spada da 20 a 30 volte più leggera rispetto alle spade giapponesi convenzionali senza Bohi. La curvatura sposta anche il centro di equilibrio della lama un po' più in avanti, migliorando il controllo e la precisione della spada.

    Una parola sul Sori

    Sebbene la katana abbia una lama curva, la sua curvatura (Sori) varia a seconda dei fabbri.

    Controllare il modo in cui l'acciaio si espande e si contrae per dare alla katana la sua caratteristica curvatura non è una scienza esatta, soprattutto tra gli spadaccini giapponesi tradizionali. Per ottenere l'iconica curvatura della katana, spesso si affidano a decenni di addestramento e all'effettiva lavorazione della katana.

    Tuttavia, la maggior parte delle spade ha una curvatura di 1,5 centimetri o circa 0,6 pollici, tracciata da una linea immaginaria tra l'Habaki (colletto) e il Kissaki (punta).

    È interessante notare che il predecessore della katana, il Tachi, ha un Sori di 2,7 centimetri (circa 1,06 pollici), che lo rende più curvo della katana.

    Non è sorprendente, data la lunghezza della lama del Tachi, che va da 70 a 80 centimetri o circa 27-9/16 a 31,5 pollici. D'altra parte, la lama della katana misura solo da 60 a 80 centimetri o da 23,62 a 31,5 pollici.

    why is a katana curved

    Il bilancio

    Perché le katane sono ricurve? La curvatura della katana non è un attributo intenzionale, ma la conseguenza di un processo di forgiatura unico che piega la lama a pochi centimetri dalla spina dorsale. Questa caratteristica conferisce alla katana uno dei suoi attributi più iconici, consentendo al contempo a chi la impugna di migliorare le proprie abilità di combattimento con la spada. Per saperne di più sulle katane, cliccate qui.

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