Breve storia dei samurai: cosa c'è da sapere nel 2024

Usato per indicare i bushi o i guerrieri aristocratici, i samurai giapponesi erano guerrieri del Giappone pre-moderno o feudale. In seguito, il termine samurai fu applicato a tutte le classi di guerrieri del Paese. I samurai salirono al potere nel XII secolo e gestirono il governo e la società fino alla Restaurazione Meiji. Questo e molto altro verrà spiegato in questo articolo, mentre ripercorriamo la storia dei samurai.      

Conoscere i samurai

I bushi o samurai erano guerrieri del periodo feudale del Giappone, che costituivano la casta sociale più alta del Paese durante il periodo Edo, prima della Restaurazione Meiji. I samurai erano esperti di equitazione, tiro con l'arco e spada. Utilizzavano armi come lance, pistole, archi e frecce, oltre alle spade, che erano anche il loro simbolo principale.

Non c'è dubbio che questi guerrieri fossero abili spadaccini. A seconda della situazione di combattimento e della strategia militare, i samurai utilizzavano una spada particolare, ognuna con una curvatura, una lunghezza della lama e un design specifici.

La spada dei samurai era un'arma molto efficace e fungeva da simbolo di ricchezza e status sociale per ogni guerriero.

È anche considerata "l'anima del guerriero", in contrasto con gli assassini e i ninja del Giappone feudale, che consideravano il "ninjatō", una sciabola corta con una lama dritta, un'elsa quadrata e una lunghezza inferiore a 60 centimetri, solo uno strumento o un'arma.

La fabbricazione delle spade samurai era un'opera d'arte superiore e una delle spade samurai più apprezzate è la Katana, la più popolare spada lunga dei samurai.

La Katana, una spada a taglio singolo con lama ricurva, ha una curvatura meno pronunciata rispetto al Tachi, un'altra spada dei samurai. I guerrieri samurai ne portavano una sulla cintura obi, con il filo tagliente rivolto verso l'alto, in modo da poterla estrarre rapidamente durante i fendenti.

Le katane servivano come simbolo del rango dei samurai, oltre che come armi. Chi non apparteneva alla classe dei samurai non poteva portare con sé una katana, che alla fine sostituì il tachi durante le epoche Shinto e Shinshinto.

Altre spade da samurai sono la Koshigatana, la Kodachi, la Odachi (Nodachi), la Nagamaki, la Uchigatana, la Wakizashi, la Daisho e la Tanto.

I samurai erano i servitori dei signori della guerra locali chiamati daimyo, dalle parole giapponesi "dai" (grande o grand) e "myo" (nome), che si traducono come grande/grande nome. Tuttavia, nel Giappone feudale, "myo" può essere tradotto come "titolo di proprietà". Quindi, daimyo si traduce come "proprietario di un grande pezzo di terra".

I daimyo erano vassalli dello shogun e grandi proprietari terrieri che ingaggiavano guerrieri samurai per sorvegliare e proteggere le loro famiglie e le loro terre. Quando la situazione lo richiedeva, i samurai combattevano per il loro daimyo e proteggevano le loro terre.

Come servitori del daimyo, i samurai sostenevano l'autorità dello shogun, che conferiva loro un potere maggiore rispetto all'imperatore o al mikado.

I samurai vivevano secondo la "Via del guerriero", il codice etico del bushido. Si tratta di un codice etico che enfatizza l'importanza delle arti marziali, dell'onore e della lealtà e si riferisce alla filosofia originaria secondo cui i samurai non dovevano temere la morte e dovevano morire con coraggio.

La vita dei samurai è regolata da sette principi: onore (meiyo), lealtà (chūgi), rettitudine (gi), onestà (sei), rispetto (rei), coerenza (makoto) e coraggio (yū). I samurai ritengono che la giustizia sia la loro virtù più importante, quindi non attaccano nessuno, nemmeno un nemico, senza una buona ragione.

In linea con la via del guerriero, non considerano la vita una vita se è vissuta senza onore. Quindi, se commettono un errore, devono preservare l'onore del loro nome suicidandosi.

L'incidente di Akō, noto anche come Akō jiken o vendetta di Akō (31 gennaio 1703), è un caso emblematico: 47 samurai furono accusati di Seppuku per aver vendicato la morte del loro maestro. Questo evento storico è diventato uno degli episodi di vendetta più leggendari del Giappone.

I samurai accettano di morire in guerra e che la morte può arrivare rapidamente, come la vita gloriosa ma fugace di un sakura.

La "via del guerriero" confuciana enfatizza la lealtà verso un maestro e la pratica di un comportamento etico. La maggior parte dei samurai era anche influenzata dai principi e dagli insegnamenti del buddismo zen.

Periodo dei samurai (1185-1868)

brief samurai history

Alt-text : Un guerriero samurai in tenuta da battaglia. Immagine della Wellcome Library su History Hit.

1185-1333 (Governo di Kamakura)

Gli amministratori guerrieri sostituirono il governo di corte quando il governo Heian prestò poca attenzione alle province, gestendo vaste terre coltivate a riso intorno all'attuale Tokyo, nella parte orientale del Giappone.

La famiglia Minamoto formò il nuovo governo (shogunato di Kamakura), una dittatura militare, nel 1185. Successivamente, nel 1192, Minamoto Yoritomo ottenne il titolo di "shogun" per aver assunto il controllo militare della nazione.

Sebbene il governo di Yoritomo seguisse le leggi del governo Heian, i samurai che lo guidavano mantenevano la pace e l'ordine in tutto il Paese.

Il governo dipendeva dalla forza dei samurai. Nessuno poteva essere chiamato samurai senza l'approvazione di Yoritomo. In seguito, i samurai crebbero di potere, prendendo il controllo delle terre appartenenti agli aristocratici e indebolendo ulteriormente il governo Heian. Alla fine furono i guerrieri feudali a governare e a sviluppare la legge giapponese.

In seguito, la Cina introdusse in Giappone il Buddismo Zen, secondo il quale tutti gli esseri umani sono già illuminati, ma devono scoprirlo da soli. Questa scuola di buddismo pone l'accento sulla meditazione come mezzo per risvegliare la saggezza, la compassione e la natura di ogni individuo. La meditazione viene quindi praticata per raggiungere l'illuminazione.

Molti samurai erano attratti dagli insegnamenti e dai principi del buddismo zen, che fornivano un fondamento filosofico al loro codice di condotta.

Durante il regno di Kamakura, anche la spada del samurai divenne sempre più importante e si credeva che fosse l'incarnazione dell'anima del guerriero. Ogni parte della spada, compresi gli intarsi in oro e argento, era considerata un'opera d'arte.

1336-1573 (Governo Ashikaga)

Lo shogunato Kamakura si indebolì alla fine del XIII secolo a causa delle difficoltà incontrate nello sconfiggere gli invasori mongoli.

In seguito, Ashikaga Takauji guidò una ribellione, causando la caduta del governo di Kamakura. Intorno al 1336 fu istituito lo shogunato Ashikaga, noto anche come shogunato Muromachi (Muromachi bakufu).

Il nuovo governo, considerato più forte di quello di Kamakura, aveva sede a Kyoto ed era guidato dal clan Ashikaga. Fu il secondo shogunato a esercitare un controllo diretto su gran parte del Paese. Tuttavia, fu uno shogunato più debole di quello successivo, quello dei Tokugawa.

Il Giappone fu gettato nel caos per i due secoli successivi dagli scontri tra clan territoriali. Il forte dominio degli Ashikaga si interruppe presto, soprattutto dopo la guerra di Onin del 1467-1477, quando il Paese era privo di autorità centrale e gli shogun erano quasi impotenti. In seguito a questa guerra, i proprietari terrieri locali e i loro guerrieri o samurai si impegnarono a mantenere la pace e l'ordine.

Nonostante le turbolenze politiche, lo shogunato Ashikaga continuò a espandersi ed è considerato l'età d'oro dell'arte giapponese, con il buddismo Zen che influenzò la cultura samurai. In questo periodo si svilupparono anche la pittura e il teatro.

Lo shogunato non riuscì a controllare un numero di province pari a quello dello shogunato precedente. I proprietari terrieri provinciali continuavano a governare le campagne intorno a Kyoto, ma spesso si impegnavano in guerre per rivendicazioni territoriali.

Questi baroni istituirono governi burocratici, cercando di portare ogni provincia sotto il dominio militare. In questo periodo, lo shogun che rappresentava il governo centrale era debole e i governi locali erano più sviluppati.

1600-1868 (Governo Tokugawa)

samurai in Japan history

Alt-text : Due guerrieri samurai. Immagine di Ryotaro Horiuchi su National Geographic.

Nel 1615 si concluse il periodo di guerra del Paese (il Sengoku-Jidai). L'unificazione del Paese sotto Tokugawa Ieyasu aprì la strada alla pace e alla prosperità.

I samurai iniziarono a governare il Paese con mezzi civili piuttosto che con la forza militare. Dopo che Ieyasu emanò gli ordini per le case militari, fu loro ordinato di addestrarsi alle armi e di imparare il confucianesimo.

Sebbene i principi del bushido varino a seconda delle influenze confuciane e buddiste, lo spirito guerriero della via del guerriero rimane, come l'assenza di paura della morte e l'enfasi sulle abilità militari. Si concentra anche su principi come la gentilezza, la frugalità e la cura degli anziani e dei membri della famiglia.

I samurai divennero burocrati durante questo periodo di pace. Alcuni di loro si dedicarono anche agli affari, pur rimanendo combattenti o guerrieri.

Nel 1588 la spada fu riservata ai samurai, distinguendoli ulteriormente dalla classe contadina. In questo periodo, inoltre, portavano due sciabole (uomini a due sciabole), la sciabola corta e la sciabola lunga che rappresentavano i privilegi nella società.

Tuttavia, sotto il governo Tokugawa, il benessere materiale della maggior parte dei samurai si deteriorò. In precedenza avevano ricevuto indennità fisse dai proprietari terrieri, ma queste furono ridotte, lasciando molti samurai di rango inferiore frustrati.

La fine del feudalesimo in Giappone: il periodo Meiji (1868–1912)

A causa delle agitazioni contadine, la stabilità del regime Tokugawa si deteriorò a metà del XIX secolo, in concomitanza con l'incursione delle forze occidentali nel Paese.

Con l'obiettivo di convincere il Paese ad aprire le frontiere al commercio internazionale, le potenze occidentali guidate dal commodoro Matthew C. Perry fecero crollare il regime Tokugawa.

Il Giappone e gli Stati Uniti firmarono un trattato commerciale nel 1858 e successivamente con altri Paesi, tra cui Russia, Francia, Gran Bretagna e Olanda. Tuttavia, non tutti accolsero con favore l'apertura dei confini del Giappone agli scambi, al commercio e agli investimenti internazionali. Nacque quindi una resistenza allo shogunato, in particolare da parte dei samurai, che iniziarono a chiedere la restaurazione del potere dell'imperatore.

Nel 1868, Choshu e Satsuma unirono le forze per rovesciare i Tokugawa e ripristinare il regime imperiale (chiamato in onore dell'imperatore Meiji).

La Restaurazione Meiji fu una rivoluzione politica che ebbe luogo nel 1868 e portò al crollo del governo militare. Questa rivoluzione pose fine al periodo Edo o Tokugawa, che aveva regnato dal 1603 al 1867. La rivoluzione del 1868 riportò il Giappone sotto il regno dell'imperatore Meiji o Mutsuhito.

Nel 1871, il feudalesimo ebbe fine in Giappone. Da quel momento, solo i membri delle forze armate nazionali poterono portare la spada.Le indennità dei samurai furono inoltre convertite in titoli di Stato. Durante gli anni Settanta del XIX secolo, le ribellioni dei samurai furono sedate dall'esercito nazionale.

history of the samurai

Alt-text : Un samurai pronto a colpire con la katana. Immagine dal J. Paul Getty Museum su Encyclopedia Brittanica.

Riflessioni finali

Sebbene i samurai non abbiano più uno status ufficiale nel Giappone moderno, i loro discendenti continuano ad essere tenuti in grande considerazione nel Paese. La ricca storia e i principi di questi guerrieri ispirano molte persone e la loro eredità continua a vivere.

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