Come diventare un forgiatore di Katana?

Attualmente, per fabbricare una spada giapponese è necessario registrarsi presso la "Commissione prefettizia di pubblica sicurezza" e ottenere un permesso. Per farlo, è necessario diventare discepoli di un fabbro esperto e imparare a fondo la storia e la cultura del Giappone, nonché la tecnica di fabbricazione delle spade giapponesi.

Il periodo minimo di formazione è di 5 anni. Il fabbro autorizzato a fabbricare spade giapponesi, che è una delle principali arti e mestieri del Giappone, non ha solo la tecnologia e le conoscenze scientifiche per forgiare il ferro tamahagane, ma anche una conoscenza della storia e della cultura. Si tratta di un'esistenza profonda e speciale che dovrebbe essere chiamata "professionista della cultura giapponese" nei tempi moderni.
Qui ci concentreremo sulla professione del fabbro di spade e presenteremo il percorso per ottenerla.

Nota: questo articolo presenta i passaggi per diventare fabbro in Giappone, che probabilmente sono diversi in Francia. Tuttavia, può fornire una panoramica generale dei passi da seguire.

Che cos'è un fabbro di Katanas ?

forgeron dans atelier

Quando si chiede chi costruisce le spade giapponesi, la maggior parte delle persone risponde che si tratta di un fabbro. Ma che dire di questo status? Nel 2017, il numero di fabbri di spade era di 188.

La fabbricazione di spade giapponesi è un'attività tradizionale unica in Giappone, che si ritiene sia iniziata nel periodo Heian (794-1192). I fabbri di spade sono gli orgogliosi portatori della produzione artistica e artigianale del Giappone.

I successori di un know-how tradizionale

Le opere prodotte da maestri come Masamune, Yoshimitsu Awataguchi e Yoshihiro Gono, note come "Tenga Sansaku", sono state tramandate nel tempo.

In altre parole, i fabbri che hanno creato le spade giapponesi rappresentative del Giappone non erano solo artisti del loro tempo, ma anche rappresentanti del Giappone.

La cultura della spada giapponese è stata sull'orlo dell'estinzione durante il periodo Meiji (1868-1912) e il periodo Showa (1926-1989), ma è stata ripresa nel 1958 con la promulgazione del "Regolamento per l'approvazione della produzione di spade d'arte", che ha riconosciuto legalmente la professione di forgiatore di spade e ha reso possibile la produzione di nuove spade giapponesi.

I dettagli saranno spiegati più avanti, ma i fabbri di oggi hanno superato un esame e sono autorizzati dal governo a fabbricare spade giapponesi e possiedono una "licenza nazionale" per farlo.

L'unica donna fabbro di spade della storia

femme porte un katana

Negli ultimi anni, le spade giapponesi sono diventate sempre più popolari tra le donne, come dimostra l'uso diffuso del termine "sword girl". Non sorprende quindi che ci siano "ragazze spada" che non solo vogliono ammirare le spade giapponesi, ma anche cimentarsi nella costruzione della propria spada.

Tuttavia, la forgiatura delle spade è un lavoro fisicamente impegnativo che prevede il riscaldamento dell'acciaio "tamahagane" e la sua modellazione con un maglio, forgiando il ferro in un'officina calda. Pertanto, la difficoltà per una donna di diventare un fabbro di spade non è piccola.

Anche oggi che le donne si stanno affacciando in vari campi, si dice che le donne forgiatrici di spade siano pochissime. In realtà, ce n'è solo una: Otsuki Gen, nota come l'unica donna forgiatrice di spade della storia.

Questa donna, attiva a Bicchu (l'attuale prefettura occidentale di Okayama) durante il periodo Edo, decise di fabbricare spade per mantenere in vita la sua scuola dopo che il marito, malato, non era più in grado di fabbricare spade giapponesi.

Era chiamata "Onna Kunishige" (女国重) perché discendeva dalla scuola Ebara Kunishige, un gruppo di fabbri di Bitchu. Tra le opere di Gen Otsuki non ci sono tachi (spade lunghe), ma ha prodotto molte "tanto" (spade corte). Si dice che come fabbro le venisse riconosciuta un'abilità pari o superiore a quella dei suoi colleghi maschi.

Il percorso per diventare fabbro di spade

sabre sur bois

Non esiste un'organizzazione come una "scuola professionale" per chi vuole diventare un fabbro di spade, titolare di un mestiere tradizionale giapponese.

L'unico modo per diventare fabbro di spade è diventare apprendista di un fabbro che fabbrica spade giapponesi e completare l'apprendistato, quindi partecipare e completare il "Corso di formazione per la conservazione delle tecniche di forgiatura delle spade artistiche" promosso dall'Agenzia per gli Affari Culturali. Il periodo minimo di formazione per diventare fabbro di spade è di cinque anni. Anche dopo essere diventato fabbro di spade, è necessario seguire un percorso rigoroso.

Requisiti per diventare fabbro di spade

Il requisito per diventare fabbro di spade è l'autorizzazione dell'Agenzia per gli Affari Culturali. È vietato a chiunque fabbricare spade giapponesi senza autorizzazione.

Poiché le spade giapponesi sono anche armi letali, è necessario realizzare spade giapponesi in modo responsabile e indicare chiaramente all'Agenzia per gli Affari Culturali chi ha ordinato la spada e quante spade sono state realizzate.

Per lavorare come fabbro di spade, è necessario avere il carattere e il buon senso per eseguire queste procedure con integrità, nonché la capacità di esprimere giudizi validi ed equi.

L'articolo 2 del Regolamento per l'approvazione della produzione di spade d'arte recita: "Un fabbro che è stato approvato per la produzione di spade deve essere stato sotto la supervisione di un fabbro che è stato approvato per la produzione di spade per un periodo di almeno cinque anni. Il fabbro deve dimostrare di aver acquisito una competenza sufficiente continuando a praticare la sua arte per almeno cinque anni sotto la direzione di un fabbro che sia stato approvato per la produzione di spade (compreso un fabbro che sia stato precedentemente responsabile della produzione di spade approvate).

Introduzione al mestiere del fabbro di spade
forgeron sabre

Come già detto, non esiste una scuola per diventare fabbro di spade.

In generale, non è prevista alcuna retribuzione durante il periodo di apprendistato. Pertanto, è necessario provvedere autonomamente all'alloggio, al vitto e all'abbigliamento. Inoltre, potrebbe essere necessario pagare per l'uso della forgia e dei materiali utilizzati per la formazione.

La formazione richiede cinque anni di lavoro a tempo pieno durante i giorni feriali, come in un'azienda, un negozio o un ufficio governativo, ma la differenza fondamentale è che non c'è stipendio. La capacità di sostenere tali oneri finanziari è un problema importante.

Ancora oggi non ci sono molte informazioni sulla professione del fabbro di spade. Anche se si vuole diventare fabbro di spade, non è facile sapere se c'è un maestro fabbro vicino a noi o come contattarlo.

Esiste un movimento per soddisfare le esigenze di coloro che desiderano diventare maestri spadaccini.

L'All Japan Swordsmith Association, l'organo di governo dei maestri di spada, organizza sessioni di formazione pratica sull'arte della spada e il Comitato di sostegno alla formazione dei successori funge da collegamento tra le sessioni di formazione, presentando gli studenti ai nuovi apprendisti e intervistando i nuovi apprendisti.

Durante le sessioni di formazione, i partecipanti possono anche ascoltare gli apprendisti anziani che sono stati apprendisti di un fabbro e che ora vivono la vita di un apprendista.

L'apprendistato di un fabbro spadaccino: cose da sapere

Diventare apprendista di un maestro di spada non è sempre facile.

È importante sapere che tipo di spade si vogliono realizzare e mostrare al fabbro la propria motivazione e una visione chiara del proprio futuro, osservando diverse spade giapponesi.

Come aspiranti fabbri, non dovreste fare troppo affidamento su chi vi circonda, ma essere pronti a fare le vostre ricerche, a scoprire da soli quale stile di spade giapponesi volete realizzare, a identificare il vostro obiettivo e la direzione che volete prendere, a sviluppare una rete di contatti e ad aprirvi una strada.

I primi compiti di un apprendista 

L'apprendistato di cinque anni presso un maestro inizia di solito con semplici lavori e pulizie.

Tra questi compiti, è importante abituarsi all'atmosfera di lavoro osservando il maestro all'opera. L'apprendista deve avere conoscenze storiche, essenziali per diventare un esperto di spada giapponese, di letteratura cinese e antica e dello zodiaco cinese (えと), necessarie per ritagliare le iscrizioni. Gli studenti devono anche imparare il calendario (koyomi), compresi i 12 segni dello zodiaco cinese, e la scienza per rafforzare la teoria della costruzione della spada.

Dopo tre anni, iniziò gradualmente ad apprendere le basi della forgiatura sotto la guida del suo maestro, per poi iniziare ad apprendere seriamente l'arte della forgiatura.

Esame di certificazione per fabbro di spade

Al quinto anno di formazione, un fabbro di spade può partecipare al Laboratorio di conservazione delle abilità artistiche nella costruzione di spade, sponsorizzato dall'Agenzia per gli Affari Culturali.

Si tratta di una sessione di formazione di otto giorni che conferma le abilità di base in tutti gli aspetti dell'arte della spada, tra cui la forgiatura, la lucidatura e la decorazione esterna. Se si stabilisce che le competenze di base acquisite durante la formazione non hanno ancora raggiunto un certo livello, il tirocinante dovrà sottoporsi a un'ulteriore formazione.

In altre parole, se non si supera questo esame e non si completa la formazione, non si è qualificati per diventare fabbro di spade.
L'unico modo per essere qualificati è dimostrare le competenze acquisite durante la formazione precedente.

Avviare un'attività in proprio

homme forge

Dopo aver completato un minimo di cinque anni di formazione, aver terminato una sessione di addestramento ed essere stato autorizzato dal tuo maestro a diventare un fabbro indipendente, puoi finalmente iniziare la tua carriera di fabbro.

Come fabbro indipendente, avrete naturalmente bisogno di una vostra officina (fucina). L'articolo 1, paragrafo 1, punto 7 del Regolamento sull'approvazione della produzione di spade artistiche stabilisce inoltre che la notifica del "luogo di produzione" è una condizione della licenza del fabbro.

Per costruire una spada, sono necessari i seguenti strumenti: un hidoko (un luogo in cui si maneggia il fuoco, ad esempio per bruciare le barre di ferro utilizzate per costruire le spade giapponesi), un soffietto (per regolare la potenza del fuoco introducendo aria nell'hidoko), vari martelli, lime, hibashi (bastoni da fuoco) e altri strumenti.
Si dice che il costo di apertura di una nuova fucina vari da alcuni milioni a 10 milioni di yen, senza contare il costo del terreno.

Inoltre, non è necessario solo il capitale di apertura, ma anche il capitale di esercizio. Se potete ricevere un anticipo dal cliente per aprire una fucina e produrre spade giapponesi, va bene, ma se dovete coprire le vostre spese e ricevere il pagamento dopo la consegna delle spade, dovrete coprire i costi della fucina e delle spade.


Il costo della fabbricazione di una spada giapponese è di diverse centinaia di migliaia di yen, compreso il costo della materia prima, il tamahagane. È quindi consigliabile avere una certa somma di denaro di riserva.

Come già detto, per iniziare a lavorare come fabbro è necessario seguire una serie di passi.

Anche se avete raggiunto il punto di partenza, la possibilità di continuare a lavorare come fabbro dipende dai vostri ulteriori sforzi e dal vostro talento. La strada per diventare un maestro fabbro si aprirà se non diventerete compiacenti o compiaciuti della vostra capacità di diventare fabbri, ma se vi dedicherete al vostro lavoro con un senso di urgenza e un sogno.

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