Esplorare le armi dei samurai: Quanto costa una Katana?

La spada è forse l'arma più suggestiva mai progettata. Dal gladio romano allo spadone europeo, dall'agile pinza al versatile falchion, le spade hanno assunto molte forme nel corso dei secoli. Poche però hanno l'aria misteriosa e mistica della katana.

Se siete alla ricerca di una vera katana, è probabile che vi stiate chiedendo quanto potete aspettarvi di pagare per l'arma degli antichi samurai giapponesi. La risposta è "dipende". È possibile trovare una katana per soli 50 dollari al mercato delle pulci locale, ma non aspettatevi che sia pronta per la battaglia. D'altra parte, per una katana antica autentica si possono spendere decine o addirittura centinaia di migliaia di dollari.


Quanto costa una katana? La vera risposta è: "Quanto vi sentite di pagare per una katana?". Per capire l'illogicità di questa risposta, dobbiamo approfondire la storia della katana, i suoi usi e i vari tipi disponibili oggi per gli acquirenti.

Che cos'è una katana?

La katana è una delle spade più popolari al mondo. Nata in Giappone, la sua influenza e popolarità è cresciuta rapidamente con l'esportazione in Cina e poi in Corea. Gli spadaccini di tutta l'Asia si recavano in Giappone per imparare l'arte della fabbricazione della katana e gli spadaccini giapponesi venivano invitati in altre nazioni per insegnare agli altri.


La katana che conosciamo oggi è una spada a taglio singolo che può essere impugnata con una o due mani. La lama è curva e misura 24 pollici o più, con una punta tagliata (stile tantō), una guardia quadrata o circolare (tsuba) e un'impugnatura lunga. Veniva indossato con il bordo rivolto verso l'alto. Nell'aspetto, assomiglia al tachi, che ha preceduto la katana e ha probabilmente influenzato l'evoluzione della forma della katana.

Parti della Katana

katana blade part

Abbiamo accennato brevemente ai componenti della katana (la guardia e la punta). Tuttavia, ogni aspirante possessore di katana dovrebbe comprendere l'intera gamma di parti che definiscono una katana e che separano queste spade da altre con forme simili.

 

  • Tsuba - La guardia che protegge la mano di chi la impugna, utilizzata anche come decorazione.
  • Tsuka - L'impugnatura lunga della spada (abbastanza lunga per due mani, se necessario).
  • Hamon - La linea di temperamento che corre lungo la lama.
  • Hi - Una scanalatura che corre lungo la lunghezza della lama, responsabile della distribuzione delle sollecitazioni senza danneggiare la lama.
  • Habaki - Collare aggiunto al fodero per evitare che la spada cada.
  • Kaeshizuno - Gancio sul fodero della katana che serve a bloccarla sulla fascia (obi) di chi la indossa.
  • Menuki - Ornamento sull'impugnatura/elsa.
  • Saya - Fodero della spada, solitamente in legno.
  • Sori - Termine che descrive la curvatura della lama.
  • Kissaki - La punta della lama.
  • Tsuka-ito - Il tessuto che ricopre l'impugnatura.

La storia della Katana

La katana ha una lunga storia, che risale alla fine del 1100 durante il periodo Kamakura nell'antico Giappone. Si è evoluta dalla sasuga, un tipo di tanto, o spada corta, originariamente usata dai samurai di rango inferiore che erano costretti a combattere a piedi. Anche il primo utilizzo della parola "katana" per indicare una spada diversa dal preesistente tachi risale a questo periodo.


Alla fine, la katana divenne una delle armi simbolo della classe dei samurai, insieme al wakizashi (una lama più corta con uno stile simile che veniva spesso brandita in coppia con la più lunga katana). Ha mantenuto questo posto d'onore per secoli, fino a quando la classe dei samurai è stata sciolta nel 1900.

Come venivano realizzate le katane?

La fabbricazione di un'autentica katana tradizionale era un processo incredibilmente complesso. Richiedeva un'operazione di fusione di tre giorni, seguita dalla selezione e dalla combinazione di acciaio a basso e ad alto tenore di carbonio e da un processo di purificazione. Durante la purificazione, l'acciaio veniva riscaldato e ripiegato su se stesso fino a 16 volte per combinare il carbonio e il ferro.


Successivamente, l'acciaio ad alto tenore di carbonio viene martellato in un pezzo lungo con un canale profondo al centro. Il ferro a basso tenore di carbonio viene inserito nel canale e poi racchiuso nell'acciaio ad alto tenore di carbonio. In questo modo la futura spada aveva un'anima di ferro incredibilmente resistente e un guscio esterno che poteva essere affilato fino a diventare un filo di rasoio.


Il passo finale consisteva nell'incendiare la lama un'ultima volta. Una miscela di carbone e argilla rendeva la lama nera, proteggendola dalla corrosione e conferendo al filo il suo aspetto caratteristico. La curvatura della lama non viene eseguita sull'incudine. È invece il risultato dello spegnimento della lama in acqua dopo questo processo di cottura. Poi la lama viene lucidata, un processo che può richiedere mesi, prima di essere montata sul manico.

 

L'intero processo può richiedere anni per essere completato dalle mani di un maestro spadaccino, motivo per cui una katana autentica può costare così tanto. Con la fine dei samurai come classe sociale, la maggior parte dei fabbri smise di fabbricare armi per dedicarsi alla coltelleria, anche se alcuni maestri fabbri continuano ancora oggi a fabbricare a mano katane e altre armi giapponesi autentiche.

Tipi di katana disponibili oggi

Per rispondere alla domanda "quanto costa una katana", dobbiamo analizzare i diversi tipi che si possono trovare sul mercato.


Repliche da esposizione - Queste spade sono progettate solo per essere esposte. Spesso sono di scarsa fattura, un fatto spesso nascosto dal fatto che non vengono impugnate. Le repliche da esposizione possono costare 50 dollari e possono essere acquistate ovunque, a seconda del luogo in cui si vive, dal mercato delle pulci al negozio di fumatori/capi.


Sono disponibili anche repliche da esposizione più costose. In termini di prezzo, si può arrivare a pagare fino a 100 dollari. Più costosa è la replica, maggiore sarà la qualità dei materiali e l'aspetto autentico della katana. Tuttavia, alcuni indicatori chiave indicano che si tratta di una spada realizzata a scopo espositivo e non per un uso autentico:

 

  • Nessuna linea di tempera sulla lama o una linea di tempera incisa o dipinta sul metallo.
  • Lama in acciaio inossidabile, lega di nichel o zinco-alluminio
  • Una lama con una qualsiasi stampigliatura - le lame di qualità inferiore sono spesso stampigliate con la loro nazione di origine
  • Un bordo non affilato (la punta può essere affilata)

 

Spade da pratica - Le spade da pratica, chiamate iaito, sono progettate per la pratica dello iaido giapponese (esercitazioni di spada). Non sono affilate e sono realizzate con metalli e leghe inferiori. Tuttavia, hanno la forma e la lunghezza tradizionali di una katana e possono essere un'ottima opzione da esibire.


Le Iaito sono solitamente meglio bilanciate rispetto alle repliche progettate solo per l'esposizione. Tuttavia, potrebbero non avere lo stesso aspetto, perché sono progettate per l'uso da parte degli studenti, piuttosto che per apparire bene su un supporto per spade o montate su una parete. Per uno iaito si possono spendere fino a 500 dollari.


Repliche di qualità museale - Il passo successivo in termini di prezzo comporta un miglioramento nell'aspetto, ma non nell'usabilità. Le repliche di qualità museale hanno certamente un aspetto gradevole e sono progettate per replicare katane autentiche di alto livello.


Tuttavia, le lame non sono pronte per la battaglia. Molte sono cave e si frantumano se usate (verificate con il produttore prima dell'acquisto, soprattutto se intendete usare la katana per esercitarvi nel taglio).

 

La maggior parte di esse sono realizzate a macchina e utilizzano acciaio inossidabile lucidato, ma possono essere temperate e dotate di una vera linea di hamon e possono essere adatte a un taglio leggero. Per una replica di qualità museale si possono spendere fino a 4.000 dollari.


Katane di nuova produzione - Se siete interessati a possedere una vera katana forgiata a mano, il costo iniziale è di circa 8.000 dollari. In questo modo si ottiene una spada appena forgiata da un vero fabbricante di spade, che però di solito è più giovane e sta iniziando a farsi un nome. Secondo la legge giapponese, i fabbri possono produrre due katane (spade lunghe) al mese ogni anno.


Se siete interessati a possedere una katana appena realizzata da un maestro fabbro, dovete essere pronti a pagare fino a 50.000 dollari per questo privilegio. Queste katane sono autentiche e pronte per la battaglia. Tuttavia, rappresentano anche dei capolavori d'arte. Si noti che quanto più rinomato è il fabbro, tanto più costose saranno le sue creazioni.

 

Katane antiche autentiche - Volete possedere un vero pezzo di storia? Per una katana antica (forgiata da maestri spadaccini prima del 18° secolo), ci si può aspettare di pagare da decine di migliaia a centinaia di migliaia di dollari, a seconda della provenienza della spada.


Le spade antiche più economiche possono presentare significativi segni di usura e persino danni alla lama. Le katane antiche più costose presentano meno segni di usura e hanno una storia consolidata, forse anche per aver avuto un ruolo in battaglie chiave o per essere state impugnate da samurai famosi.

Come capire se una katana è funzionale

Possedete già una katana e non siete sicuri che sia pronta per la battaglia? Forse siete interessati ad acquistarne una ma volete verificare che sia funzionante prima di farlo. Ecco alcuni consigli per assicurarsi di acquistare un vero affare.

 

  • Codolo pieno - Rimuovete il manico per verificare che la spada abbia il codolo pieno. Il codolo è la parte della lama che entra nell'impugnatura. In una katana autentica e funzionale (sia essa forgiata di recente, antica o progettata per la pratica), si dovrebbe vedere un codolo pieno.

 

Se la spada ha un codolo a coda di topo o qualcosa di meno di un codolo pieno, è stata progettata solo per scopi espositivi. Se il codolo è saldato al calcio della lama, si tratta di una spada solo da esposizione.

Se l'impugnatura non si stacca, la spada è stata progettata solo per essere esposta. Se l'impugnatura non è tenuta insieme da un mekugi (un piolo di bambù), la spada può essere utilizzabile, ma non è una vera katana giapponese.

 

  • Composizione della lama - Controllare la composizione della lama. L'acciaio al carbonio è l'unico tipo di metallo che dovrebbe essere utilizzato. L'acciaio inossidabile ha un bell'aspetto, ma è troppo fragile per essere utilizzato in una lama così lunga.

 

Le lame in acciaio inossidabile hanno solitamente un numero impresso, spesso vicino al punto in cui la lama incontra il manico. Potreste vedere 304 o 314: sono entrambe denominazioni di acciaio inossidabile. Qualsiasi numero impresso sulla lama o qualsiasi marchio della nazione di origine indica che si tratta di una lama progettata solo per essere esposta.

 

  • Hamon - Controllare l'hamon (la linea ondulata di colore diverso che corre lungo la lama, a pochi centimetri dal filo). L'hamon si crea durante il processo di tempra e indica che il fabbro ha indurito il bordo più della spina dorsale per conferirgli maggiore resistenza, pur conservando la flessibilità dell'acciaio più morbido.

 

L'hamon dovrebbe essere parte dell'acciaio e non dovrebbe essere percepibile con l'unghia. Se lo si sente, è probabile che sia il risultato di un'incisione acida o di uno stencil. In questo caso, è probabile che la spada non sia funzionale.

È necessaria una katana forgiata a mano per essere utilizzabile?

Si dà molta importanza al fatto che le katane siano forgiate a mano. Questo è vero se si cerca una katana giapponese autentica e si tiene all'autenticità, alla qualità e al valore di investimento dell'arma. Tuttavia, se si cerca una katana per la pratica o per l'esposizione, non c'è nulla di male ad acquistare una versione prodotta in serie. Forse non si tratta di katane autentiche, ma possono servire allo scopo.

 

  • Armi da pratica - Se state acquistando un'arma da pratica, l'aspetto dovrebbe essere una considerazione secondaria. Concentratevi invece sulla ricerca di una spada con il giusto equilibrio, peso e lunghezza. Questo vi permetterà di impugnarla correttamente e di sviluppare le vostre abilità.
  • Esposizione - Se si cerca una katana solo per il suo valore espositivo, il peso, il bilanciamento e l'usabilità non hanno molta importanza. Una katana prodotta in serie costerà meno di una autentica e darà lo stesso aspetto se appesa al muro o esposta su un supporto.

Il costo di una katana: tutto dipende dalle vostre preferenze

Per quanto riguarda il costo di una katana, tutto dipende da ciò che si desidera. Se siete alla ricerca di qualcosa che faccia bella mostra di sé sulla parete, potete probabilmente cavarvela con qualche centinaio di dollari. Lo stesso vale se state cercando un'arma per esercitarvi.

Tuttavia, se volete una katana autentica, forgiata a mano da un fabbro giapponese, preparatevi a pagare tra gli 8.000 e i 50.000 dollari, a seconda dell'età della spada, della reputazione del fabbro e della provenienza della spada.

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