Che cos'è una spada Iaito?

Imparare la cultura di un paese può essere impegnativo, soprattutto perché molte terminologie lasciano perplessa la mente umana e rendono più difficile la comprensione. Il Giappone non è da meno, soprattutto per il suo ricco patrimonio di spade.

Tutti conoscono la katana, la spada dei samurai per eccellenza. Alcuni potrebbero aver sentito parlare della Wakizashi, l'arma a lama corta che accompagna la katana sotto la cintura dei samurai. Ma avete mai sentito parlare della spada Iaito?

Questo articolo affronta questo mistero e altri enigmi su queste spade da allenamento giapponesi, altrettanto affascinanti.

Cos'è una spada Iaito?

La definizione più semplice che possiamo dare della spada Iaito è che si tratta di una spada simile alla katana, ma senza l'affilatura mortale.

La Iaito ha l'aspetto e la sensazione della leggendaria katana. Ha dimensioni, accessori e altre caratteristiche quasi identiche.

La maggior parte delle persone che non conoscono i tipi di spada giapponese potrebbero pensare che la Iaito e la katana siano la stessa cosa. E potrebbero avere ragione se non considerassero il bordo non affilato della Iaito.

Pertanto, non ci si può aspettare che questa spada sia uno strumento efficace per sconfiggere i Samurai o i Ninja nemici. I loro bordi smussati non sono in grado di tagliare o fendere, né tanto meno di mettere fuori combattimento un avversario. Quindi, a cosa serve questa spada? Lo scopriremo nelle prossime sezioni.

Quanto è diverso lo Iaito dallo Iaido?

Con una sola lettera che differenzia Iaito da Iaido, non sorprende che molti usino questi termini in modo intercambiabile. Tuttavia, c'è una distinzione evidente.

La spada Iaito è uno strumento, per la precisione un attrezzo da allenamento. È un dispositivo per gli studenti che imparano l'arte marziale Iaido. Quindi, la Iaito è un oggetto, mentre lo Iaido è una pratica o un'arte marziale.

Cerchiamo di capire cos'è lo Iaido per apprezzare il ruolo dello Iaito (speriamo di non avervi confuso con i termini).

Lo Iaido è un'arte marziale giapponese che risale alla metà del XVI secolo e che insegna agli studenti e ai praticanti - o Iaidoka - una maggiore consapevolezza della situazione e un'agile capacità di estrarre la spada e di sferrare fendenti.

Gli Iaidoka (professionisti o studenti Iaidoka) cercano di apprendere e padroneggiare l'arte di essere estremamente consapevoli dell'ambiente circostante, in modo da sapere quando estrarre la spada dal fodero.

Ma soprattutto, lo Iaido insegna ai praticanti il modo corretto di sguainare la katana con un unico movimento fluido, di colpire l'avversario con movimenti controllati, di scrollarsi di dosso il sangue dalla Nagasa (lama) e di rimettere la katana nel fodero.

Potrebbe sembrare semplice. Ma sapendo che i giapponesi cercano la perfezione in ogni aspetto delle loro attività, la "tecnica" dello Iaido può richiedere anni per essere padroneggiata.

Ora, immaginate di usare una vera katana durante le sessioni di Iaido. Il vostro compagno di allenamento è alla mercé della vostra abilità nel maneggiare la spada.

Una mossa sbagliata può tagliare o ferire un altro Iaidoka, ponendo fine alle sue aspirazioni di samurai. Per questo motivo, per gli Iaidoka è necessario uno strumento più sicuro per imparare, padroneggiare e perfezionare queste tecniche di maneggio della spada.

La spada Iaito è di grande aiuto. Il suo bordo non affilato la rende uno strumento più sicuro per l'apprendimento dei principi e delle tecniche dello Iaido.

Tuttavia, vale la pena sottolineare che i principianti assoluti di Iaidoka utilizzano il Bokken, una spada da allenamento in legno. Questo strumento permette agli Iaidoka alle prime armi di imparare le tecniche di base del maneggio della spada e del movimento prima di passare alla fase successiva.

Man mano che la competenza dello Iaidoka cresce, è necessario uno strumento più "realistico" simile alla katana. Da qui, la spada Iaito.

Gli Iaidoka più esperti utilizzano spesso spade da allenamento simili a katana, note come Shinken. Questi strumenti hanno un bordo affilato, anche se non così tagliente come quello di una katana.

Il punto è che i giapponesi non useranno mai un'autentica katana per allenarsi. Utilizzeranno una spada Iaito o una Shinken per imparare e padroneggiare le diverse tecniche di arte marziale necessarie per diventare eccellenti spadaccini con la katana.

Iaito Sword

Uno Iaidoka con una spada Iaito durante un allenamento. Foto di Kendo Victoria.

Caratteristiche della spada Katana Iaito

Quindi, la spada Iaito è uno strumento di allenamento. Ma quali sono le caratteristiche della spada Iaito da conoscere? A parte il bordo non affilato, in cosa si differenzia da una katana samurai pronta per la battaglia?

Costruzione

A differenza della katana, che utilizza esclusivamente acciaio Tamahagane derivato dalla sabbia di ferro (Satetsu), la maggior parte dei produttori di Iaito utilizza una lega di alluminio e zinco, mentre alcuni possono optare per una lega di nichel. Questi metalli sono più economici da reperire, più facili da lavorare e più comodi da maneggiare. L'affilatura del filo è impossibile, per cui la spada Iaito mantiene il suo filo smussato per molti anni.

Tuttavia, poiché non è "duro" come il Tamahagane e altri acciai ad alto tenore di carbonio, lo Iaito non è adatto al contatto spada contro spada. L'allenamento dello Iaido con lo Iaito richiede che lo Iaidoka si eserciti nelle tecniche senza martellare la spada contro un oggetto duro.

La buona notizia è che il governo giapponese non vi accuserà di possesso di armi letali se portate uno Iaito in pubblico.

Sguardi

Come già detto, la Iaito ha l'aspetto di un'autentica katana samurai (se si trascura il suo bordo smussato). Tuttavia, una spada da allenamento non deve essere necessariamente elaborata come una katana. Anche se la maggior parte delle spade Iaito presenta un'elegante linea di tempera (Hamon), questo attributo è inciso all'acido o a stencil, non è temperato in argilla.

Sebbene non sia comune, una Iaito può anche presentare Horimono (intagli decorativi) per migliorarne l'estetica. È presente anche il caratteristico Sori o curvatura.

Dimensioni

Lo Iaito si avvicina alle dimensioni di una katana, in particolare alla sua lunghezza. Pertanto, la lama di un Iaito può variare da 60 a 80 centimetri, ovvero da 23,62 a 31,6 pollici.

Il suo peso, pur essendo più leggero (grazie ai materiali in lega), non si discosta molto dal peso medio della katana, pari a 1.200 grammi. Un tipico Iaito pesa 820 grammi, anche se le spade con una lama in acciaio di 74 centimetri possono pesare tra i 900 e i 950 grammi.

Montaggio

La montatura della spada Iaito è quasi simile a quella di una katana, anche se meno decorata. Gli elementi decorativi sono spesso frutto delle preferenze dell'utente.

  • Tsuka  La maggior parte degli Iaito presenta uno Tsuka (manico o elsa) in legno avvolto da una treccia di seta intervallata da pelle di razza. Sono presenti anche gli accessori metallici Kashira e Fuchi. Tuttavia, la Tsuba (guardia) dello Iaito ha un design più semplice, optando per una finitura liscia rispetto alla guardia ornata della katana.
  • Saya  Il fodero di legno dello Iaito ha una finitura laccata, con un Sageo come unico elemento decorativo che funge da meccanismo per fissare la spada alla cintura dello Iaidoka.

Origini della spada Iaito

Poiché le spade Iaito sono strumenti di allenamento fondamentali per lo Iaido, la maggior parte penserebbe che si tratti di una creazione del XVI secolo. Gli storici giapponesi affermano che lo Iaido fiorì a metà del XVI secolo, organizzato da Hayashizaki Kinsuke Shigenobu. Molti insegnamenti e principi dello Iaido derivano da un'arte marziale precedente, lo Iaijutsu, nata nel II secolo a.C..

Questo significa che la spada Iaito ha preceduto la katana?

Non necessariamente. Sebbene la Iaito sia strettamente associata alla pratica dello Iaido, il suo sviluppo è molto più recente.

Con poche risorse, non è facile individuare le origini precise della Iaito. Tuttavia, le ricerche dimostrano che il primo Iaito fu creato da un artigiano di Fukuoka, che si rifiutò di lasciare che l'arte tradizionale dello Iaido morisse di morte naturale a causa di alcune restrizioni imposte dopo la Seconda Guerra Mondiale.

Il primo Iaito non era così elaborato come le spade di oggi. Tuttavia, permetteva agli Iaidoka di continuare a sfruttare e perfezionare le loro abilità senza essere puniti dal governo per aver portato con sé un'arma da taglio.

Sebbene Fukuoka abbia visto nascere lo Iaito, gli artigiani di Gifu lo perfezionarono. Oggi, molte delle migliori spade Iaito del Giappone provengono da questa regione.

La Legge di Jutoho e la Spada di Iaito

Abbiamo menzionato le "restrizioni" imposte subito dopo la Seconda Guerra Mondiale, che in qualche modo hanno portato allo sviluppo della Iaito. Questa restrizione è la Legge Jutoho (Legge del 1958 per il controllo del possesso di armi da fuoco o spade e altre armi simili), che rende illegale la produzione, l'importazione e il trasporto di spade affilate. La legge includeva anche le armi a lama con bordi "affilabili".

La Iaito ha aggirato questa legge perché non ha un bordo affilato. La sua composizione materiale rende impossibile "affilarlo". In questo modo, si poteva sfilare a Tokyo o a Osaka senza preoccuparsi di essere arrestati.

Naturalmente, i giapponesi possono ancora possedere spade a lama affilata come la katana. Tuttavia, devono registrarsi e ottenere un permesso dal dipartimento di polizia. La spada deve avere anche un Torokusho (un certificato o licenza di registrazione). Inoltre, la katana deve essere una spada o un'opera d'arte di importanza culturale certificata. In caso contrario, è illegale.

Possedere una katana è diverso dal portarla in pubblico. Mentre il possesso di una katana è legale in Giappone (a condizione che l'utente e la spada soddisfino i requisiti normativi), esibirla in pubblico è un grande NO-NO.

La Iaito risolve questo dilemma. Come spada da allenamento non affilata, si può portare praticamente ovunque in Giappone, con una sola eccezione. Il governo giapponese non riconosce le spade Iaito di fabbricazione non giapponese come tali. Di conseguenza, potrebbe essere soggetta alle stesse restrizioni di proprietà e di utilizzo delle armi a lama giapponesi.

Le spade Iaito sono spade di imitazione?

Quando qualcuno vede un cartello di vendita di una spada Iaito, è molto probabile che colga l'occasione e utilizzi la spada come pezzo da esposizione in casa. Questo comportamento sottolinea l'idea prevalente che le spade Iaito e le imitazioni siano la stessa cosa.

Sfortunatamente, si tratta di un'idea inesatta. Una Iaito è una spada da allenamento, che deve essere il più possibile simile alla katana vera e propria (anche se la maggior parte degli Iaidoka la usa per le forme solitarie). D'altra parte, una spada d'imitazione ha solo uno scopo espositivo. Per questo motivo, potrebbe avere dettagli più intricati e decorati rispetto a una Iaito.

Iaito Sword

Una spada Iaito con lama in acciaio inossidabile. Foto di Cool Katana.

Il bilancio

In un periodo in cui il Giappone considera illegale l'uso e il porto di una vera katana e di altre armi da taglio affilate, una spada Iaito è un dono del cielo. I praticanti di Iaido possono continuare a sviluppare le loro tecniche e competenze nelle arti marziali senza temere l'incarcerazione o altre punizioni legali. Dopo tutto, il bordo non affilato e non affilabile di una Iaito la rende un attrezzo di allenamento sicuro e legale.

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