Quanto è lunga una katana?

Rispetto alla longsword inglese, la spada giapponese da samurai, o katana, sembra un nano. Eppure, nessun'altra arma da taglio è più mitica e leggendaria della creazione nipponica dell'VIII secolo (tranne forse Excalibur).

La Katana giapponese è forse più corta delle sue controparti occidentali, ma questo orgoglio del Sol Levante e dei mari d'Oriente è in grado di surclassare altre spade medievali.

Ma quanto è lunga una Katana? E perché esistono Katana di lunghezza diversa? E le dimensioni dei componenti o degli elementi della Katana, come la lama, il fodero, l'impugnatura e la guardia della spada?

Quale sarebbe la lunghezza media o "ideale" delle spade Katana? La lunghezza è importante in una Katana giapponese? Come si misura la lunghezza della Katana? E soprattutto, come si sceglie la lunghezza della Katana giusta per le proprie esigenze?

Questo articolo risponde a queste domande e offre altri spunti di riflessione sul mistico mondo della Katana attraverso una delle tante dimensioni: la lunghezza. Cominciamo.

3 lunghezze di Katana

La Katana, o spada dei Samurai, è un'arma medievale originaria del Giappone dell'VIII secolo. I guerrieri del periodo Heian avevano bisogno di una spada ricurva per sostituire il Chokuto a lama dritta.

In questo periodo Amakuni sviluppò il Tachi, il predecessore della Katana, dando vita a una spada ricurva a un solo taglio. Il Tachi si rivelò rapido da estrarre, rendendolo un'arma eccellente per i guerrieri (a cavallo).

Il periodo Muromachi vide lo sviluppo dell'Uchigatana, che rese meno pronunciata la curva della lama del Tachi. Erano disponibili due Uchigatana, una corta (Wakizashi) e una lunga (Katana).

In realtà ce n'è una terza.

Tuttavia, prima di approfondire le tre lunghezze della Katana, è fondamentale comprendere lo Shaku.

Il sistema di misurazione imperiale è stato reso disponibile solo nel 1826, mentre il sistema metrico è stato preceduto di oltre tre decenni, nel 1795.

Quindi, i giapponesi medievali non potevano fornire misure precise della Katana e delle altre spade giapponesi nei valori che intendiamo oggi.

Gli antichi giapponesi hanno invece preso in prestito il sistema cinese del Chi per approssimare la lunghezza della Katana. Lo Shaku riflette la distanza tra la punta del dito indice e il bordo più esterno del pollice.

Oggi consideriamo 1 Shaku circa 30,3 centimetri o 11,93 pollici. Gli esperti di spade samurai utilizzano la metodologia Shaku per classificare la lunghezza delle Katana in tre tipi di spade samurai.

  • > 2 Shakus
  • Queste spade giapponesi hanno una lama lunga più di 60,6 centimetri o 23,86 pollici e possono includere Katana, Tachi, Nodachi e altri tipi di lame tradizionali Daito. Le spade Katana di lunghezza superiore a 2 Shakus sono popolari nei videogiochi, nei manga e in altri media simili. I guerrieri samurai usavano queste armi come riserva.

    how long is a katana
  • Da 1 a 2 Shakus
  • Le spade giapponesi Daisho e Wakizashi sono esempi eccellenti di lama 1- 2-Shaku. Queste armi hanno lame corte fino a 30,3 centimetri (11,93 pollici) o lunghe fino a 60,6 centimetri (23,86 pollici), ma non superano mai il limite.

    I guerrieri portano queste armi con il filo tagliente rivolto verso l'alto, consentendo un'azione fulminea di estrazione e taglio in un unico rapido movimento. Le dimensioni relativamente ridotte fanno di queste spade samurai una valida arma di riserva.

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  • < 1 Shaku
  • Le spade Katana sono le più piccole e non superano mai i 30,3 centimetri di lunghezza della lama. Ne sono un esempio le lame Tanto e i pugnali, ideali per la difesa personale. La lunghezza ridotta di queste armi a lama le rende adatte anche ai bambini.

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    Lunghezze degli elementi della Katana

    Vale la pena sottolineare che le tre lunghezze di Katana discusse sopra riflettono solo la lunghezza della lama. Ci sono anche l'elsa (l'impugnatura della spada), la guardia e il fodero. Questi componenti hanno le loro rispettive lunghezze e contribuiscono alla lunghezza complessiva della Katana.

  • Il Nagasa (Lama)
  • La lama della Katana o Nagasa misura almeno 60,6 centimetri dalla base della lama alla punta e può estendersi fino a 80 centimetri. Non è raro che alcuni katana-kaji (spadaccini tradizionali giapponesi) creino una Katana più lunga, ma sono rari.

  • Lo Tsuka (elsa o impugnatura della spada)
  • L'elsa della Katana o l'impugnatura della spada è lunga circa la metà della lama. Se si guarda la spada samurai di lato, lungo l'asse orizzontale, l'elsa sarà circa un terzo della lunghezza complessiva della Katana. Lo Tsuka è lungo circa 30 centimetri o circa 11,8 pollici, il che lo rende ideale per una presa a due mani.

  • La Tsuba (Guardia della Spada)
  • Le protezioni per spade proteggono le mani da tagli accidentali e allo stesso tempo salvaguardano l'utente da aggressori che brandiscono un'arma da taglio. Il paraspada Katana misura 6 centimetri o circa 2,4 pollici nella sua sezione più larga. Vale la pena notare che la maggior parte delle Tsuba sono a forma di disco, mentre altre hanno una forma rettangolare con angoli smussati o arrotondati.

  • Il Saya (fodero)
  • Poiché il fodero o Saya protegge la lama della Katana, deve essere leggermente più lungo della lunghezza della lama. Quindi, se si ha una lama di Katana di 60,6 centimetri o 23,86 pollici, il Saya deve essere di almeno 61 centimetri o 24 pollici.

    Vale la pena sottolineare che i foderi della Katana sono specifici per la lama. Non si può prendere in prestito il Saya di qualcun altro per proteggere e trasportare la Katana, perché non si adatterebbe perfettamente. Questa osservazione spiega perché le spade samurai vengono sempre fornite in set. I componenti non sono intercambiabili.

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    Lunghezze di componenti della Katana. Foto del Met Museum.

    Lunghezza media della spada samurai

    Se si inserisce il Nagasa nel Saya, si ottiene una Katana di circa 100 centimetri, dalla punta dello Tsuka all'estremità del Nagasa. Di conseguenza, lo Tsuka può variare da 25 a 30 centimetri o da 9,8 a 11,8 pollici, mentre il Nagasa si estende da 60 a 70 centimetri o da 23,6 a 27,6 pollici.

    La lunghezza complessiva della Katana, pari a 100 centimetri o 40 pollici, è ideale per un guerriero samurai medio di altezza compresa tra 155 e 160 centimetri o 61 e 63 pollici. Questa lunghezza della Katana è perfetta per un controllo eccezionale e una potenza notevole.

    Tuttavia, vale la pena di notare che la lunghezza della Katana varia tra le varie scuole tradizionali di coltelli giapponesi. I katana-kaji potrebbero avere le loro rispettive interpretazioni della lunghezza "perfetta" della Katana.

    Come la lunghezza influenza la Katana

    Sappiamo quanto è lunga una Katana. Ma sappiamo perché la lunghezza è importante? Ecco come la lunghezza della Katana influisce su tre fattori cruciali.

    Peso

    Le spade Katana autentiche pesano circa 900-1.200 grammi o circa 2-2,6 libbre. Sono realizzate in acciaio Tamahagane, estratto e forgiato da antichi depositi di sabbia di ferro o satetsu. Come ogni altra cosa, più lunga è la Katana, più è pesante.

    Manipolazione

    Questo attributo è il prodotto del peso e della lunghezza della Katana. Gli oggetti pesanti sono più difficili da spostare e controllare rispetto a quelli leggeri. Per questo motivo, brandire una spada da samurai pesante è pericoloso per l'utilizzatore e per chi si allena nelle vicinanze. Impugnare una Katana grande è scomodo e non sembra una Katana.

    Allo stesso modo, una Katana troppo piccola priva l'utilizzatore delle immense capacità della spada Samurai.

    Applicazione

    Le origini della Katana impongono ai guerrieri samurai di essere abili nell'arte dello Iaido. Questa tecnica marziale richiede che il Samurai estragga la Katana e colpisca o fenda il nemico con un unico movimento fluido e rapido.

    Richiede al samurai di estrarre la Katana dal Saya e di sferrare un fendente diretto contro l'avversario senza mosse inutili e con una velocità fulminea. È facile immaginare come una Katana extra-lunga possa ridurre la velocità di estrazione della spada dal Saya. E questo può significare la fine del samurai se l'avversario è più veloce nell'estrazione.

    Inoltre, accorciare o allungare la Nagasa (lama della Katana) può spostare il suo centro di massa, riducendo la potenza della spada samurai.

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    Scegliere la lunghezza giusta della katana

    Sebbene la lunghezza media di una Katana sia di circa 100 centimetri o meno di 40 pollici, esistono diverse varianti. Quindi, come trovare la lunghezza della Katana perfetta per voi o per qualcuno che volete regalare?

    Metodo della Katana in piedi

    Prendete una Katana e tenetela liberamente al vostro fianco. La lunghezza ideale della Katana prevede che la punta del Saya (fodero) sia leggermente al di sopra della caviglia. In alternativa, si può verificare che la punta del Saya non sia più bassa di un pollice (circa 2,5 centimetri) dal pavimento.

    Metodo dell'altezza dell'utente

    Molti negozi di Katana offrono una tabella di altezza per Katana. Ad esempio, una persona alta 1,80 m (circa 185 centimetri) farà bene a procurarsi una Katana con una lama lunga 30,4 pollici (circa 77 centimetri). Nel frattempo, una lama Katana da 26,8 pollici (68,2 centimetri) sarebbe ideale per una persona alta 1,5 piedi e 1 pollice (circa 155 centimetri).

    Metodo dell'avambraccio

    Misurare l'avambraccio dal polso al gomito. Questa distanza approssima la lunghezza dello Tsuka (elsa o impugnatura) della Katana. Dato che l'elsa è circa un terzo della lunghezza totale della Katana, è possibile moltiplicare il risultato per 3.

    Ad esempio, se la misura dal polso al gomito è di 30,5 centimetri, la lunghezza complessiva della katana deve essere di 91,44 centimetri.

    Metodo alternativo della Katana

    Scopri Bokken, Iaito, Katana di legno e altre alternative di spada giapponese. Si tratta di spade da allenamento o da pratica che si possono acquistare a basso costo. Provatele e notate la sensazione e la vestibilità. Potete usare queste alternative "perfettamente calzanti" come riferimento per ottenere una Katana autentica.

    Misurare la lunghezza di una spada samurai

    Prendere un metro a nastro e posizionare un'estremità nella sezione dello Tsuka, dove incontra la Nagasa (lama). Estendere il metro verso il Kissaki (la punta della lama). Quindi, aggiungere 30 centimetri o 11,8 pollici per la lunghezza dello Tsuka o dell'elsa. Queste misure saranno la lunghezza "ideale" della Katana.

    Il bilancio

    La domanda "Quanto è lunga una katana?" non ha una risposta fissa. Tutto dipende dall'utilizzatore, che la preferisce lunga o corta. La lunghezza della katana è importante perché influenza la maneggevolezza, il controllo e la stabilità della spada samurai, garantendo la perfezione dell'arte marziale Iaido.

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